MOTIN EN EL VAPOR ARMISTICE

SI LA MAR FUERA VINO, TODO EL MUNDO SERIA MARINO
Artículo y copyright del Sr. Aquiles Francisco Garea Moledo.
Publicada en Baixamar el 7 de abril de 2015

El día 7 de noviembre de 1927 hacía su entrada en la ría de Corcubión, un vapor que aparentemente en nada se diferenciaba de otros que frecuentaban la ría. El motivo de su arribada era debido al mal tiempo reinante en la costa y la necesidad de rellenar sus carboneras. Sin embargo tenía una característica que lo diferenciaba, su casco no era ni de hierro ni de madera, había sido construido en ferro-cemento, en su momento un sistema novedoso de construcción, aunque no demasiado exitoso.

Vapor ARMISTICE. Ferro-Concrete Ship. Const. Co. Foto Aquiles Garea.jpg
Vapor ARMISTICE. Ferro-Concrete Ship. Const. Co. Foto Aquiles Garea.jpg

El nombre del vapor era ARMISTICE, de bandera Inglesa, y perteneciente a la matrícula de Londres, construido en ferro-cemento en el año 1919, en el astillero Ferro Concrete Ship Construction Co de Barrow In Furness,.
Según informaciones de la época su armador había decidido deshacerse de él, ya que debido a su inusual sistema de construcción era difícil conseguir tripulaciones dispuestas a embarcarse, y lo había vendido para ser utilizado como deposito flotante de carbón.
Para este viaje el armador había conseguido contratar una variopinta tripulación de dudosa reputación, estando compuesta por 18 marinos bajo el mando del capitán Hogotedt.
Procedía del puerto de Cardiff y se dirigía hacia el puerto de Lobito (Angola) con cargamento de carbón, donde sería entregado a sus nuevos armadores y donde quedaría fondeado como pontón carbonero.
En la noche del día 10 de noviembre la tripulación del vapor, que se encontraba fondeado en la ría se sublevó, habían solicitado poder bajar a tierra, pero él capitán conociendo la clase de personajes que tenía bajo su mando, y con el fin de evitar problemas en tierra, denegó la petición. Aprovecharon el momento en que el capitán y el primer oficial habían bajado a tierra, para dirigirse al puerto de la fábrica de Carburos.
Una vez ausentados de abordo, redujeron al segundo oficial que había quedado al mando, asaltaron la cámara de oficiales rompiendo toda la documentación que se encontraron, asaltaron la despensa donde se apoderaron del alcohol existente y ocasionaron cuantiosos destrozos en el camarote del capitán.

Bonita imagen del importatnte puerto de Corcubion. Colección Aquiles Garea. Imagen del fotografo Sr. Romero.TIF
Bonita imagen del importatnte puerto de Corcubion. Colección Aquiles Garea. Imagen del fotografo Sr. Romero.TIF

Una vez encerrados el segundo oficial y los maquinistas, dieron buena cuenta del alcohol que habían sustraído de la despensa (según periódicos de la época dieron cuenta de veinte botellas de Whisky, doce de licor Benedictine y otras mas de diferentes tipos de alcohol), agarrando una monumental melopea y convirtiendo el vapor en un campo de batalla donde dieron rienda suelta a todo tipo de desmanes.
Cuando el capitán y el primer oficial regresaron a bordo, acompañados por el maquinista del vapor español ALBERTO, que habían conocido en el puerto de Brens y al que habían invitado a visitar su barco, comprobaron nada más pisar la cubierta, en que se había convertido el vapor de su mando y no tardaron en ser agredidos por los soliviantados miembros de su tripulación, al percatarse de su regreso a bordo, por lo que para evitar males mayores decidieron tirarse al mar para escapar y avisar a las autoridades.
En el agua, fueron recogidos por un bote que se encontraba en las inmediaciones y se dirigieron hacia el puerto de Corcubión, donde solicitaron el auxilio de las autoridades. Con el auxilio del cónsul inglés en Corcubión, del Ayudante de Marina, y con la ayuda de la Guardia Civil redujeron a los amotinados. Como consecuencia fueron detenidos los tripulantes L. Andersen, A. Anglise Ingraret y Alistrop daneses, Glog Alsen, John Adrian y Johansen noruegos, Jorge Andersen y J Gellstron suecos, estos dos últimos resultaron heridos leves. Todos ellos fueron desembarcados y conducidos a la prisión de Corcubión.
Una vez embarcados los relevos de los tripulantes sublevados y reparados los desperfectos a bordo, el vapor zarpó el 17 de noviembre con destino al puerto de Lisboa, escala previa a su destino final en Angola.
Las características del vapor eran las siguientes.
De 874 toneladas de desplazamiento, 62,48 metros de eslora, manga 8,75 metros, su propulsión estaba encomendada a un motor de triple expansión.
Su primer armador fue Walford Lines Ltd (Leopard Walford Shipping Ltd, London) quien fue su propietario desde 1919 a 1927.
En 1927 cambio de propietario pasando a manos de la Cía. de Combustiveis Lobito, Lobito (Angola), pasando a denominarse ARMISTICIO y se convirtió en un pontón carbonero en el puerto de Lobito.
En 1929 cambió nuevamente de propietarios siendo su nuevo propietario el Gobierno Colonial Portugués en Luanda, su nombre paso a ser GENERAL PAIVA DE ANDRADE, que lo mantuvo hasta 1936.

Vapor ESMERALDA. Foto Colección Aquiles Garea.jpg
Vapor ESMERALDA. Foto Colección Aquiles Garea.jpg

En 1936 pasó a manos inglesas cambiando nuevamente de nombre SS ESMERALDA, nombre que conservo hasta 1969 en que fue hundido por la armada portuguesa en aguas frente a la costa de Angola, tras haber sido declarado inservible, poniendo así fin a 50 años de existencia.
Existe en Internet un pequeño video sobre el ARMISTICE:
https://www.britishpathe.com/video/VLVAPUD1BZ1LYTXMU7TLZ76R27TT-CONCRETE-STEAMER-ARMISTICE-ARRIVAL-IN-LONDON

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