Colaboración del Sr. Juan Ignacio Ugarte Lopategui.
Copyright del Sr. Juan Ignacio Ugarte Lopategui.
Capitán de la Marina Mercante.
La Serie ‘Z’, de Naviera Aznar, S.A, fueron las motonaves MONTE ZALAMA, MONTE ZARAYA, MONTE ZAPOLA y MONTE ZAMBURU; por orden de construcción.
Construidos en los astilleros de Euskalduna, Bilbao, del tipo Euskalduna 27, bulkcarriers puros.
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Barcos que su uso se generalizó en los años 60. Con este tipo de barcos desaparecieron los mamparos, arcadas, que se empleaban en bodegas para evitar el corrimiento en los cargamentos de grano. Muchos accidentes hubo por rotura de estos mamparos originándose la pérdida del barco y de muchas vidas. Por citar algunos, al MONTE PALOMARES barco nuevo de esta misma Compañía que se fue a pique en enero de 1966; una parada de máquina y mucha mar, reventaron las arcadas, con la pérdida de 32 tripulantes. En enero de 1963 le tocó el turno al CASTILLO MONTJUICH, desaparecido en el Atlántico Norte con toda su tripulación, sabemos que transportaba grano, en fin, y así muchos más.
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Como dato curioso, los Capitanes que salieron con estos barcos pasaron en su día por el Buque Escuela ARTAGAN-MENDI, de la Compañía Naviera Sota y Aznar. Con el MONTE ZALAMA salió D. Anastasio Apraiz Goiri, con el MONTE ZARAYA, D. Marcelo Ochoa de Echagüen, con el MONTE ZAPOLA y MONTE ZAMBURU, D. Mario Ugarte Ugarte.
Dejaremos el MONTE ZALAMA para el final, ya que la propia construcción fue diferente a los otros.
Sobre los otros tres, eran gemelos, sin apenas diferencias, por lo que las características son similares. Sólo decir que el MONTE ZARAYA Y MONTE ZAPOLA salieron con ocho bodegas y el MONTE ZAMBURU con siete, pero todos ellos con las mismas dimensiones y el mismo cubicaje.
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Estaban clasificados por el Lloyd´s Register of Shipping. Eran barcos para cargas a granel. En cuanto al transporte de mineral, tenían la clasificación strengthened, ya que tenían reforzadas las bodegas pares para cargar el mineral en las impares.
Sus características técnicas eran las siguientes: Registro bruto: 15.516 toneladas; registro neto: 11.463 toneladas; peso muerto, línea de máxima carga de verano: 27.178 toneladas; toneladas por pulgada a plena carga: 87,8; desplazamiento verano: 33.491 toneladas; 6 grúas de 5 toneladas y cuatro plumas de 1,5 toneladas. Eslora total: 183,10 metros; eslora entre perpendiculares: 171,68 metros; manga de construcción: 22,40 metros; puntal de construcción: 14,20 metros; calado a la marca de verano: 10,52 metros. Capacidad de bodegas más escotillas: 1.151.390 pies cúbicos; balas: 1.117.310 pies cúbicos; wing tanks (tanques altos): 116.262 pies cúbicos; capacidad total de carga: 1.267.652 pies cúbicos; capacidad de lastre: 10.396 metros cúbicos (tanques de doble fondo y peaks proa y popa, tanques altos y bodega número cuatro); capacidad de combustible: 1.703 metros cúbicos; capacidad de agua dulce: 240 metros cúbicos. Motor Euskalduna MAN – 7 cilindros; potencia: 9.800 bhp a 140 rpm, consumiendo fuel-oil / gas-oil; consumo diario 27 toneladas a plena máquina; velocidad en servicio: 14/15 nudos; tres grupos auxiliares MAN GV 440 hp a 600 rpm. Número de tripulantes 33, incluidos cinco alumnos.
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Estos barcos cumplían con las medidas de los Grandes Lagos (esclusas) y, a su vez, con la esclusa del puerto de Sevilla, donde se iba en muchas ocasiones cuando se hacían descargas de grano en puertos del Mediterráneo de España, quedando Sevilla por limitación de calado como puerto final de descarga.
En su vida con Naviera Aznar estuvieron frecuentemente fletados en Time Charter (fletamento por tiempo) con fletadores como: Transafrica, Continental, Bunge, Cargill, etc., sobre todo en los transportes de grano, haciendo viajes de los Grandes Lagos, Costa Este de Estados Unidos, Golfo de México, Brasil y Argentina, también a veces Sudáfrica con destino a puertos de Europa. Se hicieron muchas descargas en puertos tanto del norte como del Mediterráneo de España.
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En referencia al MONTE ZARAYA, fue botado en febrero de 1968 y entregado a sus armadores ese mismo año. Su señal distintiva EAJC.
En aquella fecha, fue el mayor buque de carga seca construido en la ría de Bilbao. El primero que inauguró la serie Euskalduna 27.
Como anécdota, en su primer viaje de vuelta de Japón para el Canal de Panamá rompió el cigüeñal por defecto de construcción, debió ser algún poro, y tuvo que tomar remolque y entró en dique en New Orleans.
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Fue vendido a la Allseas Internacional Shipping Management, Ltd., de La Valletta (Malta) en febrero de 1985 tomando el nombre de MONT BLANC. Fue desguazado por Shanghai Foreign Trader Wusong de Nantong (China) en Abril de 1986.
El MONTE ZAPOLA fue botado en octubre de 1968 y entregado a sus armadores ese mismo año. Señal distintiva EAQV. En su viaje inaugural salió de Bilbao el 14 de enero de 1969 con destino a New Orleans para tomar un cargamento de grano con destino a las islas de Taiwán y Japón.
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En 1979 con un cargamento de chatarra procedente de Estados Unidos fue el mayor barco que entró en el puerto de Pasajes.
En enero de 1985 fue vendido a los mismos armadores que el MONTE ZARAYA y tomó el nombre de MONT GELE. Fue desguazado por China Nacional Metals and Minerals de Nantong (China) en agosto de 1986.
El MONTE ZAMBURU fue el último barco que construyó Euskalduna para la Naviera Aznar. Fue botado en mayo de 1969 y entregado a sus armadores ese mismo año. Señal distintiva EDKG. En su primer viaje salió de Bilbao el 27 de diciembre de 1969 con destino a New Orleans, vía Santa Cruz de Tenerife, para tomar un cargamento de grano con destino a los puertos de Rotterdam y Saint Nazaire.
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Fue vendido en marzo de 1985 a los mismos armadores que los anteriores y se le nombró MONT FORT, en septiembre de 1988 fue vendido a Fortune Shipping Co. Ltd., Sougerka Maritime de La Valletta (Malta) y nombrado MASTER A, en marzo de 1990 vendido a Company Limited de Monrovia (Liberia) y nombrado HUA XIN, intereses chinos.
Este fue el que más vida tuvo de los cuatro, siendo desguazado en Guangdong, Guangzhou (China) en 1994.
En cuanto al MONTE ZALAMA fue gemelo del VIZCAYA, de la Naviera Vascongada. Fue botado en mayo de 1967. Su señal distintiva; EFCX.
La construcción se realizó de enero a agosto de 1967 en dos partes, la parte de proa en el astillero de Juliana Constructora Gijonesa, y el resto del barco en el astillero de Euskalduna. El ensamblado se hizo en Gijón. Finalizada la construcción volvió a Bilbao para las pruebas de mar y entrega a sus armadores.
Sus características diferentes con respecto a los otros tres de la serie fueron: Eslora entre perpendiculares: 162 metros; peso muerto: 23.326 toneladas; motor Sulzer de 8 cilindros y una potencia de 9.200 bhp. Tenía siete bodegas y carecía de bodega para poder lastrar.
El 11 mayo de 1969 en viaje de Bridgeport (Estados Unidos) con un cargamento de chatarra con destino a Japón embarrancó en los arrecifes de la isla de Navassa, una isla pequeña de unos 5 kilómetros cuadrados de superficie situada en el Mar Caribe, entre las islas de Jamaica y Haití. El barco sufrió varios daños, el bulbo bastante afectado y, sobre todo, en la banda de estribor, amura, cubierta, bodega del uno y algún tanque de doble fondo.
El barco fue reflotado y remolcado a la isla de Curaçao, donde se hicieron reparaciones provisionales y por sus propios medios hizo el viaje a Gijón donde descargó la chatarra y después a Santander a dique. Aquí se alargó el barco casi 10 metros, quedando el barco con una bodega más, convirtiéndose en gemelo de los otros tres. Las únicas diferencias: el motor principal y que continuó sin bodega para poder lastrar.
Fue vendido en enero de 1985 a Flying Circus Shipping, La Valletta (Malta), se le puso el nombre de MONTY PYTHON y fue desguazado en noviembre de 1985 en Dalian (China).
Después de hacer el último viaje para la Naviera Aznar, estos barcos se amarraron en Santander a primeros de noviembre de 1982. Recuerdo al Capitán del MONTE ZAPOLA D. Rafael Ruiz Martínez, buen conocedor de estos barcos, con quien estuve de Agregado siendo él Primer Oficial a bordo del MONTE ZAMBURU. A mí me tocó el amarre del MONTE ZALAMA con el Capitán D. Julián Mayor Artasánchez.
Por último, decir que los astilleros Euskalduna construyeron también este tipo de barco, Euskalduna 27, para la Naviera Vascongada: Eran los SERANTES, BANDERAS y COBETAS.
Por su parte, para la Naviera Bilbaína construyeron los LUJUA, LEKEITIO y DEUSTO; construidos entre los años 1968 y 1973. También se construyeron para intereses de otros países.