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EL VIAJE DE ISABEL II DE ALICANTE A VALENCIA, Y LAS SORPRENDENTES PRUEBAS DE MAR DEL VAPOR A RUEDAS VIGILANTE

RED SKY IN THE MORNING, SAILOR´S WARNING

Sobre 1850 quedaba ya perfilada, a grandes rasgos, lo que iba a ser la red de ferrocarriles de España. El sistema elegido, radial, seria, y es, un lastre para la economía del país y para el desarrollo de la industria en la periferia del Estado. Pero los condicionantes centralistas, absurdos, mantenidos por el lobby político-militar harían fracasar cualquier intento de coherencia y planificación de un sistema más europeo. Y encima el ancho de vía era diferente al internacional. No hay más que ver la estructura del ferrocarril en Bélgica, Alemania o Gran Bretaña para darse cuenta de lo que hablamos. Que Madrid no es España, no se entiende, ni se ha entendido, en los círculos reaccionarios y especulativos de este país. Pero eso, como siempre, es otra historia.

1858.Vapor VIGILANTE. Llegada de la Reina Isabel II a Valencia. Foto José Martinez Sánchez. Antonio Cosmes. DE PARIS A CADIS. CALOTIPIA I COL-LODIO.jpg
1858.Vapor VIGILANTE. Llegada de la Reina Isabel II a Valencia. Foto José Martinez Sánchez. Antonio Cosmes. DE PARIS A CADIS. CALOTIPIA I COL-LODIO.jpg

Una de las líneas principales de MZA (Compañía de Ferrocarriles de Madrid a Zaragoza y Alicante), que junto a la Compañía de Ferrocarriles del Norte, eran las principales operadoras del ferrocarril en el país, era la que iba de Madrid, pasando por Aranjuez y Albacete, para llegar a Alicante. Su inauguración la apadrino la reina Isabel II, y en los meses de mayo, a finales, y Junio, los fastos que se produjeron dieron luz verde para el comienzo de la explotación de la línea.
A primeros de mayo del año 1858 se anunciaba que la reina Isabel II, y un cortejo de unas cien personas, partiendo de Aranjuez, llegarían a Albacete, donde permanecerían el día 24 de mayo. Después recorrerían la línea hasta Alicante, en donde permanecerían los días 25, 26 y 27, y, a continuación, y en un viaje por mar, llegarían a Valencia, en donde permanecerían del día 28 de mayo, hasta el 2 de junio. De aquí en tren hasta Alcudia de Crespins, y después en carruaje hasta Almansa, donde llegarían el 3 de junio. La vuelta a Madrid en tren, y la llegada a la capital el día 4 de junio de 1858.
El viaje por mar lo realizaron en el vapor a ruedas VIGILANTE, que, posteriormente, también seria utilizado en mas viajes reales.
El VIGILANTE estuvo adscrito en un principio al Resguardo Marítimo. Jesús Medel, desde la pagina especializada en la historia del Servicio de Vigilancia Aduanera, Historia del SVA, nos cuenta lo que significan estas siglas que hemos comentado: …”Son muchos los nombres que el actual Servicio de Vigilancia Aduanera ha tenido a lo largo de la historia: Resguardo de Rentas, Resguardo Marítimo, Resguardo de Costa o Costero, Servicio de Guardacostas, o Guardacostas a secas, Real Resguardo, etc., y en mayor o menor manera, siempre ha dependido de la Armada. Más adelante, en otro artículo trataremos de explicar esta relación Hacienda-Marina Mercante-Armada, tan fructífera, y a veces tan difícil de entender cuando como en los párrafos que siguen mezclamos unos términos con otros”…

El VIGILANTE, engalanado.Desembarque real. Foto de Antonio Cosmes y José martínez Sánchez. Biblioteca Nacional.Del libro MEMORIA GRAFICA DE LAS OBRAS PUBLICAS EN LA COMUNIDAD VALENCIANA. PUERTOS Y FAROS.jpg
El VIGILANTE, engalanado.Desembarque real. Foto de Antonio Cosmes y José martínez Sánchez. Biblioteca Nacional.Del libro MEMORIA GRAFICA DE LAS OBRAS PUBLICAS EN LA COMUNIDAD VALENCIANA. PUERTOS Y FAROS.jpg

A continuación, el autor de la pagina Web, nos aclara que …”sobre datos extraídos de la Revista de España, Indias y del Extranjero, tomo X de 1.847, y del libro de Zurbano Melero, José-Gabriel,Una Aproximación a la Historia de los Astilleros Guipuzcoanos en la Epoca Contemporanea (1780-1980)”…, se basa la siguiente información sobre los primeros buques del Resguardo Marítimo, y cita: …”En lo que realmente ha habido un gran aumento desde 1844, es en las fuerzas destinadas á la persecución del contrabando en las costas, ó sea en el resguardo marítimo: el número de bergantines, goletas, faluchos, escampavías y embarcaciones de todas clases destinadas á la persecución del contrabando, era en 1845 el de 51, habiendo además tres vapores, el “PILES”, de la fuerza de 150 caballos, el “VIGILANTE” y el “ALERTA”, de la fuerza de 120. El total de cañones que tenían estas fuerzas del resguardo en 1845 era el de 154, y en virtud de una disposición muy sabiamente adoptada por el ministerio de Marina, dos capitanes de fragata, diez y siete tenientes de navío, quince alféreces y diez y ocho guardias marinas, mandaban en 1845 los principales buques del resguardo. Nosotros creemos que esta medida de confiar el mando de los buques destinados a la persecución del contrabando á los oficiales de marina, es no solo importante y ventajosa bajo el aspecto rentístico ó financiero, sino bajo el aspecto naval, pues ella proporciona un teatro de activa y continua ocupación á nuestros marinos. De los buques citados se construyeron ó adquirieron en 1844 por la Hacienda, y además del vapor “PILES”, comprado en 1844, se construyó en Pasajes en 1845 el vapor “ALERTA”, y se construyó de hierro en Inglaterra en el mismo año el vapor “VIGILANTE”, de suerte que en el espacio de dos años las fuerzas del resguardo marítimo se aumentaron con doce buques menores y tres vapores”…

Desembarco de Isabel II en Valencia. Vapor a paletas VIGILANTE. Del libro MEMORIA GRAFICA DE LAS OBRAS PUBLICAS EN LA COMUNIDAD VALENCIANA. PUERTOS Y FAROS. Foto de Antonio Cosmes y José martínez Sánchez.jpg
Desembarco de Isabel II en Valencia. Vapor a paletas VIGILANTE. Del libro MEMORIA GRAFICA DE LAS OBRAS PUBLICAS EN LA COMUNIDAD VALENCIANA. PUERTOS Y FAROS. Foto de Antonio Cosmes y José martínez Sánchez.jpg

Con este excelente resumen tenemos ya la explicación de los orígenes del vapor. Veamos ahora su historia, a través de un apunte del libro Buques de la Armada Española a traves de la Fotografia. (1849-1900), escrito, como muchas veces hemos visto, por Juan Luis Coello Lillo y Agustín R. Rodríguez González. El libro cita: …” La necesidad de suplementar las modestas trincaduras utilizadas por el Resguardo Marítimo hizo que el Ministerio de Hacienda encargara a la firma de Miller, Ravenhill & Co. de Londres el pequeño vapor VIGILANTE, que en su mismo nombre indicaba la misión para la que fue construido. Botado el 4 de junio de 1845, estaba ya en servicio en septiembre del mismo año, siendo transferido a la Armada en enero de 1847, junto con el resto de las embarcaciones del Resguardo Marítimo.
El buque desplazaba 316 toneladas, midiendo su casco de hierro 50,43 m de eslora total, por 6,41 de manga, 3,90 de puntal y 2,51 de calado medio. Lo armaban dos piezas de a 32 y lo tripulaban 79 hombres. Su máquina oscilante de dos cilindros, de 120 cv nominales, le permitió en pruebas una velocidad sostenida de 12 nudos.
Durante todo el siglo XIX menudearon los incidentes en las costas marroquíes, especialmente las rifeñas, poco o nada controladas por el Sultán, con un rosario de agresiones a nuestros presidios y a los veleros que quedaban fondeados cerca de ella, ya fuera por avería o por calma. En uno de estos incidentes intervino el VIGILANTE, el 30 de junio de 1855, batiendo la costa con su artillería y poniendo en tierra un trozo de desembarco que tuvo que afrontar un serio combate y algunas bajas. Unos años después, en 1859, formó parte de la escuadra reunida con motivo de la llamada Guerra de África, desempeñando el mando del vapor el teniente de navío D. Ángel Topete y Carballo. Tras la campaña, el VIGILANTE volvió a sus rutinarios servicios como guardacostas, alterados por alguna ocasión especial, como…el desembarco de la reina María Victoria en Alicante, en 1871. Y sería precisamente en aquel puerto levantino donde, con motivo de la Revolución Cantonal, el pequeño vapor resultó apresado el 22 de julio de 1873 por la sublevada blindada VITORIA. Pero al día siguiente, y tras haber sido declarados piratas los buques sublevados por el gobierno republicano español, las fragatas blindadas SWIFTSURE (británica) y FRIEDRICH KARL (alemana) apresaron a la VITORIA y su compañera ALMANSA y liberaron al VIGILANTE, que pasaron asi a formar parte de la escuadra gubernamental al mando del almirante Lobo. Posteriormente, el pequeño vapor volvió a sus habituales servicios de guardacostas hasta su baja hacia 1882”…
De la recepción en Valencia, en el articulo presente damos tres fotos que, aunque de mala calidad, dan una idea de los fastos que se organizaban con estas llegadas reales.
Sobre las pruebas de mar del VIGILANTE, en el diario The Sidney Morning Herald, edición de 16 de enero de 1846, existe un articulo, sorprendente, sobre estas. En una gran carrera con los mejores yates de Inglaterra, demostró, y de que manera,  que, en aquel momento, era uno de los buques de guerra mas rápidos del mundo. Condensado de un articulo titulado Capabilities of Iron Steamers, se leía: …”The VIGILANTE was launched on the 4th of June, in the presence of the Spanish ambassador and suite, and many other persons, and received her name, in due form, from tho ambassador’s lady. Her length is 166 feet; breadth, 21 feet 6 inches; depth of hold, 12 feet 6 inches; draws 7 feet 6 inches of water, with her stores, fuel, and armament on board. The latter will consist of two 32-pounder pivot guns, 6 feet 5 inches long, and weighing 32 cwt. Her power, 120 horse; oscillating engines, tubular boilers, brig rigged is intended for a guarda costa in the neighbourhood of Cadiz and Gibraltar, and her beautiful model is just what a war steamer ought to be.
On Friday last the VIGILANTE made her first formal experimental trip down the Tharnes, though her fittings are by no means complete, there were on board many Spaniards of distinction -General Vigodet, rear admiral in the service of Spain; Capt. Solaris, of the Spanish navy; Senor Zulieta, and three of his sons; senor Alves, and other friends of Messrs Miller and Co.
The vensel cast off from Blackwall Pier a half-past twelve, under British and Spanish colours. She ran down with the tide, to a few miles below Gravesend, with great rapidity, passing everything both in going and returning, though there were stremous efforts made to outstrip her. An accurate account of her performances was taken, and the general result is that her rate of going, even in her imperfect state, is rather better than 14 miles an hour, in still water. When completed, and if well managed, her speed at sea, armed and stored, will not be much short of 13 miles in favourable weather.
On the return of the VIGILANTE to Woolwich, on Friday evening, the Dutch Royal yacht, the CYCLOOPS, was just getting under steam, with the King of the Netherlands onboard. The CYCLOOPS ia a handsome vessel, though rather short. When she had been put in full way the VIGILANTE followed, and in a very short time went ahead of the Royal ship, surpassing her in speed at least one mile in four. A lively interest appeared to have been felt on board the Dutch vessel, for her larboard bulwarks were crowded by officers and men. In passing, both ways, the VIGILANTE lowered the British and Spanish colours, in compliment to His Majesty the King, and the gentlemen took off their hats and saluted, compliments which were instantly returned by the lowering of the magnificent Netherlands ensign which floated in the breeze nt the stern of the CYCLOOPS.
In the evening, the party on board the VIGILANTE dined together at the Brunswick Hotel, Blackwall. Mr. Miller presided. The usual toasts were given; and hospitable attentions were paid to the strangers. It was observed that, independantly of the merits of any particular vessel, a deep interest attached to the launching of the VIGILANTE, by reasons of its being the first step for many years for the restoration of the Spanish navy, once so powerful as even to endanger the liberties of Great Britain. There was no chance, it was further remarked, of a return to the distinction of days gone by, but it wusallowed that the restoration of the Spanish navy to a respectable footing was decidedly to the advantage of England as well as Spain herself, in as much as it ever must be to the advantage of England that Spain should be able to maintain her power and indépendance. To this end the government of Spain is building and repairing vessels at home and building others abroad, besides the VIGILANTE. On Saturday week, a wood steamer, of somewhat less burden than the VIGILANTE, was launched from the yard of Messrs. Green and Co., and will be fitted with engines at Blackwall. The toast, therefore, of «A speedy revival of the Spanish Navy,» was drunk with considerable warmth of feeling; nor were the toasts forgotton» success to the VIGILANTE,» and » health and prosperity to the able constructors, Miller, Ravenhill, and Co.»
On Saturday afternoon, the VIGILANTE was again down the river, and had an opportunity of comparing her speed with that of the far famed Royal yacht, the VICTORIA AND ALBERT, the BLACK EAGLE, Admiralty yacht, a vessel of high repute, and the PORCUPINE, Royal naval steamer, Captain Bullock. Her Majesty and her Royul Consort had embarked on board the former at Woolwich, with the usual honours and attendance, for the purpose of passing down the river on their voyage to Antwerp.
The VIGILANTE was rather late in leaving the dock, and before her steam was up the Royal squadron was getting under way, and was actually proceeding down the river, from Woolwich, just after the VIGILANTE left Blackwall. When the latter got into Woolwich Reach the BLACK EAGLE was under steam also, and followed the Royal yacht, the PORCUPINE preceding the BLACK EAGLE.
The VIGILANTE gained rapidly on the Royal vessels. Her time of leaving Blackwall was not noted. At 5G minutes past five she went by the Black Eagle a little below Woolwich; at 5 minutes past 6 she passed the PORCUPINE with sails set, in Long Reach, gaining fast on the Royal yacht. At 2 minutes past 7 the latter brought up for the night ot the Lower Hope Point, and at that time the VIGILANTE was only three or four times her own length astern of the VICTORIA AND ALBERT. She then rounded the Royal yacht, and passed close to her as she was coming to an anchor, and making a round turn the Royal yacht being by this time anchored the VIGILANTE again passed her at full speed and saluted, the gentlemen on board taking off their hats, her Majesty and two other ladies coming to the side to look at she VIGILANTE, which carried the British flag aft and the Spanish flag, as on the preceding day, at the mast-heads. The BLACK EAGLE arrived at the same spot as the VIGILANTE had stopped at, as nearly as could be judged, at 7h.11 min, that is to say, at eleven minutes past seven ; so that the VIGILANTE beat her, with the tide, from a little below Woolwich to the Lower Hone Point, by nine minutes. In other words, while the VIGILANTE was under way, from the time of passing the BLACK EAGLE to the arrival of the VIGILANTE at the same point as the BLACK EAGLE stopped at, namely, the Lower Hope Point, the VIGILANTE outran her nine minutes, and the VIGILANTE was one hour and eighteen minutes from the time of passing the BLACK EAGLE to the time of stopping ot tho same place that the BLACK EAGLE stopped at. Assuming the VIGILANTE to go 14 miles per hour, this gives 12,65 for the BLACK EAGLE, and the Royal yacht was surpassed by about the same rate or a little more.
Thus a man of war built to carry heavy guns, with heavy spars and rigging an end, without aiming at high speed, and constructed by a private firm, on economical principles, exceeds in swiftness the two crack yachts of the British navy, where expense has been lavished withouf stint to ensure speed, the one with 260-horse power, and the other with 430-horse power Stranger still, a fourth-rate naval power possesses the fastest man of war steamer in the world, a circumstance which certainly demands investigation. Within the last twelve months the Royal yacht has had expended upon her, in the way of improvements, £6000”…
En un futuro cercano traducire al completo este articulo.


Comentarios

Una respuesta a «EL VIAJE DE ISABEL II DE ALICANTE A VALENCIA, Y LAS SORPRENDENTES PRUEBAS DE MAR DEL VAPOR A RUEDAS VIGILANTE»

  1. Avatar de WILLIAM warner
    WILLIAM warner

    excellente acticulo. Una pregunta…hay planos del vapor vigilante?

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