KATHERINE; DE BANDERA AMERICANA

De bandera americana e intereses españoles, ya que fue adquirido, en 1.917, por la Compañía General de Tabacos de Filipinas.
Este buque representa una de aquellas oscuras transacciones que podrían quedar en el olvido debido a las circunstancias de la bandera que ondeaba y al poco tiempo que estuvo integrado en la flota de la Tabacalera Steamship Company, fundada como ya vimos por la Compañía General de Tabacos de Filipinas para poder operar en el cabotaje filipino.

COUNTY OF LINLITHGOW. Brodie Collection, La Trobe Picture Collection, State Library of Victoria..tif
COUNTY OF LINLITHGOW. Brodie Collection, La Trobe Picture Collection, State Library of Victoria..tif

En el libro La Compañía General de Tabacos de Filipinas. 1.881-1.981, escrito como ya sabemos por Emili Giralt Raventos, hay un apunte que dice: …”En octubre de 1.917, teniendo en cuenta la poca diferencia existente entre el valor en venta del velero norteamericano llamado KATHERINE y el coste de los fletes y demás gastos previstos para el trayecto de América a Filipinas, la Compañía opto por la compra de la embarcación pagando por ella 475.000 dólares. Poco después de su llegada a Manila, en mayo de 1.918, fue vendido por 800.000 pesos”…
Este KATHERINA era el antiguo y espectacular “full rigged” de cuatro palos COUNTY OF LINLTHGOW, del que Basil Lubbock, en su genial libro The Last of the Windjammers, Vol I. da una completa visión de la vida y hechos de este formidable four masted iron ship, según veremos.

La COUNTY OF LINLITHGOW. Brodie Collection, La Trobe Picture Collection, State Library of Victoria..tif
La COUNTY OF LINLITHGOW. Brodie Collection, La Trobe Picture Collection, State Library of Victoria..tif

Veamos primero sus características técnicas, según el Lloyd´s Register of Shipping: Año 1.904-1905: …”señal distintiva KLWR; Iron Four Masted Ship; 2 cubiertas corridas; registro bruto: 2.202 toneladas; under deck: 2.056; registro neto: 2.089; clasificado por el Lloyd´s como +100 A1; construido en 1.887 por Barclay, Curle & Co. Ltd., de Glasgow; armador: R&J Craig; eslora entre perpendiculares: 286,9 pies; manga: 43,5 pies; puntal: 24,1 pies en bodega; 26.1 pies de manga de trazado; matricula de Glasgow”…
La factoría de Barclay, Curle era la de Whiteinch, y el número de grada del buque el 348, siendo botado en mayo de 1.887.
Su vida operacional, según la web Clyde Built Ships, era la siguiente:
Armador: R. & J. Craig, Glasgow, nombre COUNTY OF LINLITHGOW.
1907 Pasa a la Sociedad Nacional de Buques y Maderas, de Valparaiso.
1916 Pasa a la compañia Pacific Freighters Co, de San Francisco y se renombra KATHERINE
1918 A la Cia. General de Tabacos de Filipinas, con sede en San Francisco.
1919 A la Philipping Vegetable Oil Co, Manila. (¿Era parte, o era la misma Hispano Philippine Oil Co., de la Cia. General de Tabacos de Filipinas?)
1923 Es propiedad de National Exchange Co. Inc., de Manila.
1924 Malaysian Navigation Co., de Manila.
1928 Su armador es J. A. Galani & Y. Behar, de Piraeus.
1933 Pasa a ser propiedad de S/A Hellenique Maritime et Commerciale ‘Petrolea’, Piraeus

Otra vista del COUNTY OF LINLITHGOW. Brodie Collection, La Trobe Picture Collection, State Library of Victoria..tif
Otra vista del COUNTY OF LINLITHGOW. Brodie Collection, La Trobe Picture Collection, State Library of Victoria..tif

1937 Pasa a S/A Hellenique Maritime ‘Transpetrol‘, Piraeus, y se renombra KATERINA
Es bombardeado y hundido en 23 de abril de 1941.
Sobre su vida marítima, anotar que desde 1.887 en que es construido para R&J Craig es usado en el mercado del transporte de yute desde la India, habiendo sido su primer capitán R. McKenzie.
En 1.919 se vende (otras fuentes citan 1.918) a la Philippine Vegetable Oil Company y es convertido en petrolero equipado con un motor diésel y su arboladura aumentada a 5 o 6 mástiles (no está claramente definido. Fuente Lars Bruzelius).
En 1.935 después de incendiarse se reconstruye como mototanque y se renombra FRIEDA. Otras fuentes citan a partir de 1.937 el nombre de KATERINA.
Según parece es bombardeado y hundido en Mathana el 23 de abril de 1.941.
Pero volvamos, a través de Basil Lubbock, a los tiempos más felices del buque: …”Craig´s Last Three Counties: los ultimos tres four-masted ships de Craig fueron el COUNTY OF EDIMBURGH, 2.078 tons, COUNTY OF ROXSBURGH, 2.121 tons y COUNTY OF LINLITHGOW, 2.122 tons, botados en 1.885, 1.886 y 1.887. A los tres se les dio el mismo velamen y arboladura, el cual, debe destacarse, era ligeramente mayor que el del COUNTY OF SELKIRK y sus gemelos.
En el diseño de los últimos Counties la capacidad de estiba tuvo tanta importancia como la velocidad, y los siguientes ejemplos de carga de yute hechos por el COUNTY OF ROXBURGH dan idea de sus capacidades a este respecto: 1.886, 16.721 balas cargadas en Calcutta; 1.895, 16.550 en Chittagong; 1.897, 16.882 cargadas en Calcutta.
En 1.886 cuando hizo su primera carga esta se distribuyó de la siguiente manera: en bodega, 10.839 balas; en entrepuentes, 5.785; en el lazareto, 82 y en el pike de proa 15.
Tal y como se hacía con el algodón, él te y la lana, el yute era comprimido en cualquier parte disponible del buque, y en enero de 1.897, el COUNTY OF ROXSBURGH transporto 64 balas en su caja de cadenas y 34 en el pañol de velas.
El COUNTY OF LINLITHGOW, siendo un poco más amplio podía estibar más. En diciembre de 1.895 estibo 16.600 balas en Chittagong, y en 1.896 llego a 16.717…
…En referencia a su capacidad de navegación había muy poca diferencia entre los Counties de Edimburgh y Roxburgh, pero el COUNTY OF LINLITHGOW no era tan rápido como los otros…
El COUNTY OF LINLITHGOW fue sacado de astilleros por el capitán Stroak; bajo su mando demostró ser un buque estable y exitoso, aunque sin ninguna clase de record extraordinario.
Es posible que su mejor travesía fuese en 1.895, cuando navego de Saugor a Mauritius en 30 días y volvió a Chittagong en 26 días
Sin embargo era bastante más lento que sus casi gemelos, ya que por ejemplo, el ROXSBURGH hacia Cardiff-Calcutta en 85 días y el LINLITHGOW lo hacía en 103.
Si alguien desea los planos del buque los puede encontrar en el magnífico libro de Lubbock que recomiendo a todos los amantes de los tragavientos.

Un comentario en “KATHERINE; DE BANDERA AMERICANA

  1. Holla / Hello,

    You might like to view/acquire the following:

    My book «GONE», Published by Brown Son & Ferguson, Glasgow – 2009.

    The book discusses the R&J Craig fleet (1850s- 1947) in some detail.
    It is available from the Publisher, or on Amazon at £25.00.

    Kind regards

    ‘Bill’ Cumming
    (Scottish Maritime Historian & Author)
    http://www.ScottishClipper.com

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