LA ODISEA DEL TELESFORA

A LA SOMBRA DE UN PINO (Expresión marinera como mejor remedio contra el mareo)

Olano y Cia, de Bilbao, empezó sus operaciones en el año 1.863, con líneas de pasajeros y carga entre Liverpool y las colonias de Cuba y Filipinas. En 1.870 es renombrada Compañía de Navegación a Vapor Olano, Larrinaga y Cia. entrando su primer vapor en servicio en el año 1.871, momento en que los veleros son transferidos a la línea de Cuba y Golfo de Méjico.
En 1.880 pierden el contrato del correo con Filipinas, y en 1.883, Olano vende su participación a Larrinaga, que renombra la Compañía como Larrinaga & Co. reorganizando sus líneas comerciales y abriendo una ruta a Nueva York, Boston y Puerto Rico.
Después de la pesadilla de la guerra de 1.898, de nuevo cambia la razón social a Miguel de Larrinaga Steamship Co. con base en Liverpool e inicia nuevos servicios desde este puerto a Montevideo y Rió de La Plata desde el año 1.900. Uno de sus vapores era el TELESFORA.
Este vivió una gran aventura y fue uno de los afortunados rompedores del bloqueo yankee. De la revista El Mundo Naval Ilustrado: Numero 27, de 1º de Junio de 1.898, transcribimos un apunte sobre la odisea del TELESFORA: …”El vapor TELESFORA. Su arribada al Mersey. Animosa caza a la altura de Jamaica. Eludiendo a los buques de guerra americanos.
El vapor español TELESFORA, perteneciente a los Señores Larrinaga, de Bilbao y Liverpool, dueños del BUENAVENTURA, primera presa capturada por los americanos, entro en el Río Mersey, dirigiéndose a Manchester.
Vapor TELESFORA de la Casa Larrinaga y Cia. Foto de la revista El Mundo Naval Ilustrado.jpg
Vapor TELESFORA de la Casa Larrinaga y Cia. Foto de la revista El Mundo Naval Ilustrado.jpg
El TELESFORA había salido de Galveston en 20 de Abril para este ultimo puerto, llevando a bordo 9.000 balas de algodón, una gran cantidad de grano y otras mercancías. Un crucero de los Estados Unidos que había estado de espera en la costa de Jamaica atisbando presas, diviso al TELESFORA el 25 de Abril y disparo varios tiros de aviso.
El TELESFORA no hizo caso de los disparos y se dirigió a Jamaica a todo vapor, perseguido de cerca por el buque de guerra. La caza fue muy empeñada, y el crucero iba ya acercándose rápidamente al mercante, cuando este penetro dentro del límite de las tres millas.
Entonces el crucero disminuyo su velocidad y pudo el TELESFORA penetrar en el puerto de Jamaica sin novedad. Después de permanecer allí algún tiempo y comunicar con los dueños, el TELESFORA salio con rumbo a Liverpool, eludiendo con éxito la vigilancia de los buques yankees que estaban al acecho. Los dueños del TELESFORA en Liverpool se muestran como es natural, muy ufanos de que su buque haya escapado de los americanos. Era una presa posible y de mucha importancia, pero los dueños adoptaron tales medidas que fue prácticamente imposible que los americanos le cogiesen.
Esto se hizo abiertamente después de declarada la guerra, enviando instrucciones a un puerto americano indicando el modo de proceder. No es preciso mencionar la táctica utilizada, pero evidentemente los telegrafistas y el Gobierno quedaron burlados. El buque salio sin novedad, y tomando 100 millas hacia el Sud, quedaba fuera del alcance de los buques americanos durante casi todo su viaje. Tenía órdenes, al salir de la Jamaica, de dirigirse a las Azores -una distancia grande fuera de su derrota;- pero los dueños estaban resueltos, si fuera posible, a que volviera sin novedad, y han verificado su propósito. Corriose mucho riesgo, pero el éxito supero a las esperanzas concebidas.
El TELESFORA es un vapor de hélice, cuyas dimensiones son las siguientes: eslora, 365 pies ingleses, manga, 47; puntal 29, y capacidad de 6.500 toneladas de carga”…
Este buque era el INCHBARRA, construido en 1.891, y comprado en 1.897 a Hamilton, Frazer & Co. de Liverpool. Se hundió en 1.917 tras la colisión con el vapor EDOUARD SHAKI, cerca de El Havre.
Todo esto, y algunos incidentes mas –dos colisiones- nos lo cuenta también Richard Eccles en su libro Larrinaga Line. 1863-1974, publicado por World Ship Society en el año 2005 (ISBN: 0-9543310-5-2). De varias anotaciones sobre el buque, destacamos: …”The last company vessel to be registered at Bilbao was purchased second-hand in January 1897. Previously the general cargo steamer INCHBARRA (4,069 grt/bt l892), owned by Hamilton, Frazer & Co of Liverpool, she was renamed TELESFORA in memory of the wife of the founder Don Ramon de Larrinaga. Soon after her arrival, however, the company’s business was shaken by dramatic events in the international arena, events which were to produce the second significant change in direction for the Larrinaga shipping venture”…
En otra parte del libro cita sobre el buque: …”Two other Spanish-flag vessels were lucky to avoid destruction later in the same year. The RAMON DE LARRINAGA and the TELESFORA were both loading at Galveston on 3 September when the port was struck by a hurricane and tidal wave which were later reported to have killed 60,000 people. The fully-laden RAMON DE LARRINAGA sustained only slight deck damage which was soon repaired. The TELESFORA, however, with only 12,000 bushels of wheat on board, was swept from her moorings and collided with the British steamer WHITEHALL (2,776 grt/bt l892) before her anchor took hold. In the course of this incident the chief officer was killed and the vessel badly damaged along the side of the engine room. As the port’s repair and loading facilities had been wrecked by the storm, it was six weeks before the TELESFORA could make good her damage and load her full cargo to sail”…
Otro grave incidente lo tuvo el TELESFORA durante la Gran Guerra. El autor apunta: …”The Spanish-flag TELESFORA still deployed on the New York-River Plate service became involved in the war in a slightly tangential fashion on 5 October 1914 when she collided with the French cruiser DESCARTES at St Lucia in the Windward Islands. The steamer was only slightly damaged, but the disabled warship had to be towed to Martinique for repairs”…
Y finalmente sobre su hundimiento leemos: …”Wartime conditions produced increased hazards beyond those posed by the enemy. Apart from the 1917 losses to German U-boats, the company also suffered a series of casualties due to collisions. The most serious of these occurred at lam on 29 May in the crowded waters of the English Channel. The Spanish-flag TELESFORA was steaming in heavy seas and poor visibility, showing side and stem lights only, when she collided off Barfleur Point with the blacked-out French steamer EDOUARD SHAKI (4,425grt/ btl912). The TELESFORA was first abandoned and then re-boarded, but an attempt to steam the 50 miles to Havre failed, and the vessel eventually sank six hours after the collision. The crew was picked up by the EDOUARD SHAKI, which was then towed into Cherbourg. A French marine inquiry later found the Spanish master of the TELESFORA guilty of causing the collision because he was steaming without proper lights and also held him responsible for the subsequent loss of his ship through attempting to steam ahead to Havre instead of proceeding astern to Cherbourg. The French master of the EDOUARD SHAKI was found blameless, even though he had been steaming at full speed without lights in poor visibility”…
Las cosas de la Guerra y los juicios durante esta.
El libro da las siguientes características del buque: …”TELESFORA (1897 – 1917): 4,069g. 2,668n. 6,250d. 365.0′ x 47.1′ x 26.5′.
T.3-cyl. (27″, 43″ & 72″ x 45″) engine manufactured by Central Marine Engine Works, W. Hartlepool. 2 double ended boilers 160psi. 2,000ihp. 10 kts”…
24.6.1891: Launched as INCHBARRA by William Gray & Company, W. Hartlepool (Yard No. 419), for Inch Shipping Company Ltd (Hamilton Frazer & Company, managers), registered Liverpool (O.N. 99305). 18.8.1891: Completed. 21.1.1897: Sold to Larrinaga & Company, and renamed TELESFORA, registered at Bilbao”…
Rogamos a los lectores que pudieran tener fotos o documentación de los primeros buques de Larrinaga, y que quieran compartirlas en la red, se pongan en contacto con esta web si desean su publicación.

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