ARTAGAN MENDI

…”Ramón de la Sota y Llano, formidable personaje vasco, católico hasta la medula, nombrado Sir por los ingleses debido a los innumerables servicios al Imperio británico, algunos más allá de la pura dinámica comercial y abiertamente al lado de los que defendían ideas de carácter vasquista, y así lo demostró con la mayor franqueza, desde su iniciación en la Sociedad Euzkalerria y su aportación personal para con Juventud Vasca de Bilbao, entidad de la que fue socio fundador”… según leemos en el libro Del Astillero Euskalduna al Palacio de Congresos y la Musica, de Maite Ibañez, José Luis Ibarra y Marta Zabala, editado por Bizkaiko Foru Aldundia (ISBN: 84-7752-327-4).

Momento de la botadura del ARTAGAN-MENDI. Bilbao. 1917. Del libro La Industria Naval Vizcaina.jpg
Momento de la botadura del ARTAGAN-MENDI. Bilbao. 1917. Del libro La Industria Naval Vizcaina.jpg

También negocios mineros, de ferrocarriles, terminales portuarias y sobre todo navieras, la más grande por unidades y tonelaje del Estado por muchos años; la naviera Sota y Aznar.
Tal número de buques requería personal formado para las tripulaciones, y con vistas a las necesidades no solo de su flota, sino de las de la recién creada Asociación de Navieros de Bilbao, propone la compra de un buque escuela para …”dedicarle a la mejor educación y practica de los pilotos mercantes de nuestra matrícula; pero con objeto de sufragar los gastos que ocasionan y para que la enseñanza resulte más práctica, será explotado en la misma forma que los demás buques mercantes y por consiguiente fletado para el transporte de todo género de productos y mercancías”…

Botadura del ARTAGAN-MENDI. Con sombrero de copa el Sr. Sota. A la izda. D. Luis Briñas y a la derecha D. Ruperto Mendiguren. Del libro La Industria Naval Vizcaina.jpg
Botadura del ARTAGAN-MENDI. Con sombrero de copa el Sr. Sota. A la izda. D. Luis Briñas y a la derecha D. Ruperto Mendiguren. Del libro La Industria Naval Vizcaina.jpg

Después de múltiples reuniones, nace el AMA BEGOÑAKOA, preciosa barca de acero de cuatro mástiles botada en 1.902 por Archibald McMillan & Sons, de Dumbarton, a un coste de 30.000 libras esterlinas. Se hubiese hecho viejo D. Ramón de la Sota si hubiese esperado el concurso del Gobierno del Estado, como siempre, para apoyar una iniciativa de estas características.
En 1.910 se vende a Devitt & Moore, ya que se preveía la finalización de la construcción del ERETZA-MENDI, que le sustituiría con mayor eficacia. En el pequeño interim hasta la llegada del ERETZA-MENDI, el GANEKOGORTA-MENDI ejerció estas funciones.

El ARTAGAN-MENDI atracado en la Barceloneta. Ca. 1.919. De la Memoria de la Junta de Obras del Puerto de Barcelona. Años 1.920 a 1.922.jpg
El ARTAGAN-MENDI atracado en la Barceloneta. Ca. 1.919. De la Memoria de la Junta de Obras del Puerto de Barcelona. Años 1.920 a 1.922.jpg

…”El doce de Febrero de 1.916 comenzó la construcción del tercer representante en la saga de los buques escuela, el ARTAGAN-MENDI, colocándose su quilla sobre las gradas del astillero de la Compañía Euskalduna. Se trataba de un barco de vapor a hélice, de acero, con máquina de triple expansión, clasificado en el Lloyd´s Register como +100 A1, de 121,9 metros de eslora (pp) 16,31 de manga, 8,56 de puntal, de 5.717,63 toneladas de registro bruto y 12.000 toneladas de desplazamiento en línea de carga. El precio ascendió, según la escritura de entrega del vapor a “noventa mil libras esterlinas, que al cambio medio de veinte pesetas y cincuenta céntimos, importan un millón ochocientas cuarenta y cinco mil pesetas, pagaderos en seis plazos. La construcción terminó el 12 de Octubre de 1.917 y dos días después partía en viaje inaugural hacia Mozambique”…

El ARTAGAN-MENDI en el dique flotante y deponente de Barcelona. De la Memoria de la Junta de Obras del Puerto de Barcelona. Años 1.918-1.919.jpg
El ARTAGAN-MENDI en el dique flotante y deponente de Barcelona. De la Memoria de la Junta de Obras del Puerto de Barcelona. Años 1.918-1.919.jpg

La construcción de este buque fue todo un hito en la industria vasca y supuso la mayoría de edad de los astilleros Euskalduna. Teófilo Guiard Larrauri, en su libro La Industria Naval Vizcaína, lo veía de esta manera: …”En el lapso desde 1901, comienzo de su obraje de buques, hasta el año 1912, contaba lanzados al Nervión veinte vapores de diferentes capacidades y tipos; en 1917 asciende a treinta y nueve el total de embarcaciones labradas en esta factoría. Como se le llegara el favor de las disposiciones protectoras y fiscales vigentes, siguió a los avances modestos del principio un curso arrebatado en su desenvolvimiento; pero el seguro principal de su prosperidad presente se pone en la inteligencia, pasión y perseverancia de quienes iniciaron el esfuerzo y prosiguen en el empeño.

El ARTAGAN-MENDI en el dique flotante y deponente de Barcelona. De la Memoria de la Junta de Obras del Puerto de Barcelona. Años 1.918-1.919.jpg
El ARTAGAN-MENDI en el dique flotante y deponente de Barcelona. De la Memoria de la Junta de Obras del Puerto de Barcelona. Años 1.918-1.919.jpg

Se debe nominar aquí señaladamente a Don Ramón de la Sota y Llano, fundador de la Compañía, y a Don Ruperto de Mendiguren, director de la factoría, maestro constructor también en sus propios astilleros en Olaveaga, de que va hecha referencia.
Desarrollábase la empresa con sólo el apoyo de los propios medios cuando se dictó la beneficiosa ley protectora de industrias y comunicaciones marítimas (ley de 14 de Junio de 1909).
Aceleróse ahora su proceso hasta llegar al estado actual de florecimiento. Fruto de una experiencia bastantemente dilatada y magnífico alarde del poder y recursos con que hoy cuentan estos astilleros es el vapor «ARTAGAN-MENDI», la más hermosa pieza que se fabricó jamás en Vizcaya.
Se inauguró con dicho buque la grada mayor de la factoría que va descrita anteriormente. Fue botado al agua el sábado día 9 de Junio de este año de 1917; esplendente fiesta a que concurrieron sobre treinta mil personas, ocasión de homenaje al esfuerzo industrial la más alta recordada en Vizcaya”…

El ARTAGAN-MENDI en Rotterdam. Ca. 1930.tif
El ARTAGAN-MENDI en Rotterdam. Ca. 1930.tif

Sobre la vida del buque, en las hemerotecas encontramos la siguiente referencia a su espectacular botadura en la revista Mercurio, de Barcelona, en la edición de 21 de junio de 1917, en su página 10, en que cita: …”Con la solemnidad de costumbre y animación extraordinaria se ha verificado en Bilbao la botadura del vapor ARTAGAN MENDI, construido en los afamados astilleros de la Compañía Euskalduna para la construcción y reparación de buques.
Minutos antes de la hora señalada para la ceremonia penetraron en la tribuna presidencial unas niñitas llevando una preciosa canastilla de flores, obsequio de los obreros de la casa.
Al hacer entrega de las flores, los obreros prorrumpieron en vítores aclamaciones.
Poco más tarde, varios trabajadores llegaban la tribuna hacían entrega de otra artística canastilla con la que querían hacer patente su agradecimiento los individuos que componen la Sociedad Benéfica de Socorros. También al hacer entrega de esta canastilla resonó una ovación clamorosa.
En la parte de babor del nuevo buque se levantó una tribuna con destino los obreros y sus familias, en la de estribor, otra, en la que se acomodaron numerosos invitados.
Los terrenos al pie de la Compañía fueron asaltados por el público. El director de la Compañía entregó una magnífica tijera de oro la madrina, con la que quedó cortada la cinta. Segundos después, la señorita de la Sota hacía estallar contra el casco del buque la botella de Champagne, que pendía de un lazo amarillo desde lo alto de la proa, el ARTAGAN MENDI se deslizaba majestuoso por la grada hasta quedar a flote. Fue un momento de entusiasmo, de emoción indescriptible. Los gritos de los obreros se confundían con los aplausos con el pitar de las sirenas. El buque mide 122 metros de eslora, 16,31 de manga, 9,45 de puntal su tonelaje neto es de 4.871, 8.500 el de carga 1.000 el de desplazamiento.

Excelente foto del vapor MONTE NURIA. Lugar y fecha indeterminados. Colección Jaume Cifre Sanchez. Nuestro agradecimiento.jpg
Excelente foto del vapor MONTE NURIA. Lugar y fecha indeterminados. Colección Jaume Cifre Sanchez. Nuestro agradecimiento.jpg

Verificada la botadura, se procedió, en la misma grada, a la puesta de la quilla de un nuevo buque, cuya construcción empezará en breve plazo.
Será éste el JOSE TAYA, mandado construir por una entidad de Barcelona, desplazará 5,000 toneladas.
Luego se sirvió el té-lunch en el espacioso taller de calderería, donde pronunció elocuente discurso el presidente de la Sociedad. En la mesa presidencial, instalada frente a tres, larguísimas, paralelamente situadas, tomaron asiento Don Ramón de la Sota, que tenía a su derecha la encantadora madrina, Asunción de la Sota; Gobernador militar; arcipreste; señor Prada; alcalde, don Mario de Arana; señora de la Sota y don Carlos Alzola. Y a su izquierda, a la señora de Vara del Rey, comandante de Marina, general Vara del Rey, comandantes primero y segundo del Marqués de Molins.
El Club Marítimo del Abra, encargado de servir el té, había dispuesto cubiertos para cien personas; pero como la aglomeración de gente fue tan grande, no hubo medio de evitar el acceso a los talleres y el asalto a los manjares. Afortunadamente, a pesar de esto, no faltó nada. Se hizo, de Champagne, un verdadero derroche. ¡Y no digamos de buen humor…!
Amenizó el lunch la brillante banda de Galdácano”…
En la posguerra española, y ya con el nombre de MONTE NURIA, hizo viajes a Sudamérica para traer el preciado maíz.
Como complemento técnico de las cifras ya dadas en este artículo, decir que su eslora total era de 126,76 metros, y que según la Lista Oficial de Buques, año de 1.935 tenia: …”señal distintiva: EABO; calado máximo: 7,65 metros; registro neto: 3.409,24 toneladas; carga máxima: 8.035; desplazamiento en carga: 11.894; 1 maquina alternativa de triple expansión, alimentada por 3 calderas trabajando a 12,6 kilos de presión; 448 nhp o 2.000 ihp; velocidad en carga 10 nudos, en lastre 12; carboneras con capacidad para 397 toneladas para un consumo diario de 32; 1.390 toneladas de capacidad de los tanques de lastre; estación TSH con una potencia de 1 ½ kw”…
La autonomía era de 14.400 millas y el número de grada fue el 39. Las condiciones de la guerra civil fuerzan a cambiar los nombres de los vapores de la compañía. Al ARTAGAN-MENDI se le renombra MONTE NURIA; triste.
El 12 de Junio de 1.963 es desguazado en Bilbao.
Una muy loable iniciativa de un personaje extraordinario; Sir Ramón de la Sota y Llano, más vasco que los vascos y más ingles que los ingleses.

2 comentarios en “ARTAGAN MENDI

  1. Alguien sabe donde puedo encontrar fotografias y datos relativos al antiguo cargadero de mineral en Olabeaga, que estaba, justamente, frente al actual restaurante ASTILLERO EUSKALDUNA,? Muchas gracias

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